VK5SW's  Remote  Radio  Setup

    <=>     <=>    <====================>    <=>    <=>    -- 

          Computer (HRD)                        RR                       Modem                                             Modem                        RR                                     Radio                      Antenna       

Control  End                            Internet  connection                                                       Radio  End   


The  global  reach  of  the  Internet  has  changed  our  lives.  It  has  definitely  impacted  the  hobby  of  Amateur  Radio.  Remote  radio  operating  is  possible  nowadays  because  of  computers  being  connected  together  via  the  Internet.  The  system  I  use  here  is  called  'Remoterig' (RR). This  Swedish  company  uses  a  Remoterig  'black  box'  as  the  'dedicated  computer/modem.'  One  at  the  Control  end  and  the  other  at  the  Radio  end.  Various  configurations  are  able  to  be  employed  so  that  you  can  operate  remotely.  ie.  there  are  a  variety  of  ways  of  going  about  it.


This  image  shows  the  Remoterig  'Control  and  Radio  black  boxes.'  Information  about  the  Remoterig  system  can  be  found  at  Remoterig.com

At  the  control  end,  in  my  case,  I  use  CW  and  also  a  computer  running  Ham  Radio  Deluxe  (HRD)  for  the  digital  modes.  This  computer  using  HRD  and  the  Remoterig  module  at  the  control  end  are  connected  to  the  Internet  as  is  the  other  Remoterig  module  at  the  radio  end.  Of  course,  the  Remoterig  at  the  radio  end  is  also  connected  to  the  Ham  Radio  transceiver.  The  Remoterig  software  needs  to  be  configured  to  suit  your  system  of  operation.  This  is  done  via  a  computer  Internet  interface.  The  Internet  connection  at  the  radio  end  at  our  Getaway  property  in  the  Australian  Bush  is  a  wireless  3G/4G  connection.  External  Internet  (mobile  phone)  antennas  are  needed  here  to  receive  the  Internet  signals  from  the  nearest  town,  ten  kilometres  away.  The  Internet  connection  at  the  Control  end  here  at  home  is  now  via  a  fibre  optic  cable.  The  distance  between  the  control  and  radio  locations  is  about  150  kilometres  but  the  distance  doesn't  really  matter.  The  location  of  the  property  at  the  radio  end  is  fairly  isolated  so  the  background  noise  level  on  the  radio  is  strength  zero.  Since  the  radio  end  is  unattended,  an  SMS  Relay  switch  is  used  to  turn  the  radio  on  and  off  when  I'm  at  home,  150  klms  away.  The  relay  switch  and  wi-fi  modem  are  connected  to  a  12  volt  battery  and  left  turned  on  all  the  time.  The  radio  draws  around  3  amps  on  receive,  so  the  SMS  switch  is  used  to  turn  on  both  the  radio  and  Remoterig  when  operating  and  then  afterwards,  switch  them  off  again.  This  particular  SMS  switch  has  4  separate  switches.  By  using  your  'smart'  mobile  phone,  the  SMS  switch  is  turned  on  or  off  when  you  send  the  appropriate  SMS  message  to  the  number  of  the  Sim  card  within  the  SMS  switch.  A  few  seconds  later,  an  SMS  message  is  then  sent  back  to  you  to  let  you  know  that  the  relay  switch  has  been  turned  on  or  off,  as  the  case  may  be. The  following  pictures  show  the  original  SMS  Relay  switch  which  I  used  for  a  few  years  but  this  switch  used  the  2G  Network  which  has  recently  been  turned  off  here  in  VK5,  so  I  am  now  using  a  new  SMS  Relay  switch  which  uses  the  3G  Network.  A  picture  of  the  3G  SMS  Relay  switch  which  is  now  in  use  can  be  seen  here.

With  most  modern  radios,  within  the  menu  settings,  you  can  find  the  'Time  Out  Timer'  or  'TOT'.  For  remote  operating,  I  understand  that  this  should  be  set  to  3  minutes.  This  is  a  safety  feature  for  remote  operating  (eg.  in  the  event  of  losing  Internet  connection)  whereby  the  transmitter  having  been  turned  on  for  3  minutes  will  automatically  switch  off  -  from  transmit  to  receive.

The  following  images  give  you  some  idea  of  my  remote  radio  setup.  This  configuration  which  I  use  is  only  one  of  those  available.


The  Control  End

For  the  full  sized  image,  click  on  this  picture.




Remote  operating  from  the  home  Qth.  (Control  End)


The  Radio  End

150  klms  away  -  fairly  remote  so  solar  power  is  used. 

By  clicking  on  this  picture,  if  interested,  5  full  sized  images  of  the  property  (Radio  End)  can  be  seen.

The  location  of  the  Ham  Radio  station  in  the  South  Australian  Bush.



The  wireless  Internet  antenna                                                   The  SMS  switch  external  antenna

(You  could  probably  use  a  single  antenna  with  a  'splitter.')


The  blue  SMS  switch  is  shown  to  the  left  of  the  radio,  an  Icom  IC-7600.

The  Remoterig  and  wi-fi  Internet  modem  can  be  seen  in  the  foreground.

These  components  are  powered  by  a  large  12  volt  battery  which  is  charged  by  a  solar  panel.


It  gets  very  hot  here  in  the  summer  so  I  elevated  the  SMS  switch  and  the  Wifi  modem

to  improve  air  circulation  around  them.  The  radios  are  the  IC-7600  and  IC-7300.

Also,  the  SMS  switch  works  more  reliably  when  mounted  vertically,  as  shown. 

It  may  look  confusing  but  of  course  only  one  remote  radio  is  used  at  a  time.

This  SMS  relay  switch  has  4  separate  switches.  Individual  30A,  12V  relays  are

connected  in  series  with  the  SMS  relay  switches  to  turn  each  radio  on  and  off.

  Every  thing  is  powered  by  the  large  lead  acid,  deep  cycle  battery  seen  on  the  left.



I  approached  the  setting  up  of  the  Remoterig  system  in  a  leisurely  fashion.  I  tend  to  do  things  in  a  hurry  and  I  know  what  it's  like  to  put  pressure  on  yourself  to  finish  something  and  then  when  things  don't  work  out,  you  feel  frustrated.  Firstly,  I  printed  off  the  instruction  manual.  There  are  over  200  pages.  I  read  the  manual  over  a  long  period  of  time  and  only  did  the  work  when  I  felt  inclined.  I  kept  coming  back  to  it  after  reading  more  of  the  manual.

With  a  reliable  Internet  connection,  remote  stations  like  this  can  be  operated  from  just  about  anywhere  in  the  world.  The  faster  your  Internet  speed,  the  more  reliable  the  radio  connection.  I  would  like  to  say  that  I  am  no  expert  with  this  mode  of  operating.  Like  most,  I  have  learned  by  trial  and  error.  Having  the  control  and  radio  locations  far  apart,  means  that  I  have  had  to  travel  long  distances  when  time  allowed  to  correct  this  system  when  there  were  problems.  I  found  that  small  problems  would  surface  which  I  could  not  correct  until  I  could  get  to  the  radio  location.  The  problems  were  not  always  with  the  system  as  such  but  also  with  things  like  the  antenna  cable  to  the  wi-fi  modem  or  the  power  to  the  wi-fi  modem  for  example.  It  has  taken  me  some  time  to  get  this  system  working  reliably.  Power  Line  Interference  at  my  home  Qth  is  often  strength  nine  but  the  background  noise  level  on  the  remote  radios  is  strength  zero.  For  me,  this  is  one  of  the  greatest  benefits  of  remote  operating.  There  is  plenty  of  room  for  antennas  at  the  radio  location  too.

YYou  may  also  like  to  have  a  look  at  another  unattended  and  remotely  controlled  Amateur  Radio  station,  click  -   Remote FT-450  and  Remote Camera

I  should  think  that  you  could  do  this  sort  of  thing  with  a  satellite  Internet  connection  too  and  the  military  would  do  something  similar.

If  you  would  like  to  set  up  a  remotely  controlled  Ham  Radio  station,  I  recommend  that  you  purchase  a  copy  of  the  ARRL's  'Remote Operating for Amateur Radio'.

You  may  also  like  to  download  and  print  this  PDF  -  Remote Control Your HF Rig via the Internet By ... - ARRL

If  you  are  an  ARRL  member,  you  might  be  interested  in  this  page  -  http://www.arrl.org/link-remote-control

For those who have a wireless Internet connection at the radio end, this may be helpful although it may seem strange. Using the yagi Internet antenna shown else where in this article, the Internet connection had always been unreliable. The reason being that the Internet signal from the yagi connected to the wireless modem was so strong that the download speed was excellent but the upload speed was slow. By replacing the high gain yagi antenna with a less high gain Internet antenna, the download speed was slower but the upload speed was faster. The Internet connection is now near perfect where as before, as mentioned, it was not reliable.



 VK5SW - Home Page




Rate this site
The DXZone.com

(with 10 = top)




Worldwide  Remote  Control  of  Amateur  Radio  Stations

Large Visitor Globe