The  Hobby  of  Amateur  Radio  (also  known  as  'Ham  Radio')  has  been  around  for  well  over  100  years.  This  Hobby  basically  involves  qualified  people  communicating  with  each  other  using  their  'Amateur  Radios',  (transmitters and receivers / transceivers)  which  operate  on  specific  bands  of  frequencies.  Amateur  Radio  Operators,  also  known  as  'Hams'  come  from  all  walks  of  Life.  From  engineers  and  doctors  to  bricklayers  and  teachers,  Operators  now  number  around  3  million,  Worldwide.  Both  able  and  disabled  people  can  participate.  This  is  a  fabulous  pastime  for  visually  impaired  people.  Ages  range  from  about  8  years  to  people  well  into  their  90's.  There  are  more  Women  Amateur  Operators  nowadays  than  ever  before. Ham  Radio  gives  Operators  a  sense  of  excitement,  'working  Hams  from  around  the  Globe.'  Italian  'Guglielmo Marconi,'  electrical  engineer  and  inventor  is  credited  with  being  the  first  Amateur  Radio  Operator  to  send  and  receive  morse  code  radio  signals  across  the  Atlantic  in  1901.  He  shared  the  Nobel  Prize  in  Physics  with  Karl  Braun  in  1909  for  their  contributions  to  the  development  of  wireless  telegraphy.  The  first  Amateur  Radio  Club,  'The  Wireless  Institute  of  Australia'  was  formed  in  1910.










Amateur  Radio  attracts  people  for  a  number  of  reasons.  For  most  people,  I  believe,  the  appeal  is  the  technical  aspects  of  the  Hobby.  As  their  involvement  in  the  Hobby  deepens,  their  interests  within  it  can  and  often  do  change.  For  me  and  I  think  a  lot  of  people,  the  mystery  and  fascination  of  being  able  to  communicate  with  someone  wirelessly,  who  is  some  distance  away,  is  something  which  excites  the  imagination  and  curiosity.  The  desire  to  understand  how  this  phenomenon  works  is  a  driving  force.  Hams  are  able  to  communicate  with  each  other  in  a  variety  of  ways  and  also  over  very  long  distances  using  their  Radios  and  Antennas.  Around  the  World  Communication  is  the  priority  for  a  lot  of  Amateurs,  while  for  others  it  may  be  chatting  to  someone  close  by  or  even  to  Amateur  Radio  Operators  on  board  the  International  Space  Station.  This  aspect  of  the  Hobby  is  known  as  'Amateur Radio on board the International Space Station'  as  a  permanent  AR  Station  is  installed  there.  Outdoor  antennas  are  generally  needed  to  transmit  and  receive  Radio  Signals.  Amateur  Radio  is  a  Scientific  Activity  which  obeys  scientific  principles  and  laws.  For  example,  the  propagation  of  High  Frequency  Radio  Waves  is  dependent  on  the  explosions  on  the  surface  of  the  Sun.  Known  as  'Sunspots,'  these  electromagnetic  radiations  heading  for  Earth  can  and  do  knock  out  the  valence  electrons  of  atoms  in  layers  of   gases  above  Earth.  The  resulting  ionized  layers  above  Earth,  known  as  the  'Ionosphere'  enables  HF  Radio  Waves  to  reflect  off  of  the  Ionosphere  and  bounce  back  down  to  Earth,  then  back  to  the  Ionosphere  again  and  around  the  Planet  as  shown  below.  The  gases  involved  include  Oxygen,  Hydrogen,  Helium,  Nitrogen.  On  average,  the  maximum  number  of  Sunspots  occur  every  11  years  and  this  is  known  as  the  'Eleven  Year  Sunspot  Cycle.'  Generally,  the  greater  the  Sunspot   numbers,  the  better  the  HF  Radio  Wave  propagation  around  Earth.  This  means  more  signals  heard  and  more  signals  of  greater  strength.

There  are  so  many  aspects  to  this  Hobby  these  days  that  I  cannot  do  justice  to  it  in  this  short  article  but  please  keep  in  mind  that  there  is  so  much  more  to  it  than  appears  here.

w insignificant are w












This shows our insignificance in the incomprehensible vastness of the Universe... 'A Speck of Dust.'

'Time, Space and Gravitation have

no separate existence from Matter.'

'Don't listen to the person with the answers,

listen to the person with the questions.'

'I have no special talent, I am only passionately curious.'

'Imagination is more important than knowledge.

For knowledge is limited whereas imagination encircles the World.'

 Albert Einstein.  1879 to 1955.



A dedicated Amateur Radio Station on board the International Space Station is used by Astronauts to talk to classes of School Children below.

Click  and  ISSAR



 Amateur  Radios  are  able  to  be  used  in  a  wide  variety  of  ways.  Of  course,  using  a  microphone  to  chat  to  someone  and  hearing  their  voice  coming  in  from  possibly  thousands  of  miles  away  is  always  a  thrill.  Morse  Code  is  still  used  today  by  thousands  of  Hams  around  the  World.  With  the  coming  of  computers,  various  forms  of  digital  communications  are  now  wide  spread  within  the  Amateur  Community.  For  example,  you  can  have  a  'digital  conversation'  by  using  your  Amateur  Radio  Station  and  computer  keyboard  to  type  messages  to  each  other.  Radio  Signals  on  Earth  are  basically  received  and  transmitted  instantaneously,  whereas   to  reach  the  planet  Mars,  they  can  take  about  20  minutes  or  more.  These  days,  using  some  modes  of  Digital  Radio  Communication,  signals  can  now  be  detected  and  decoded  which  are  not  even  audible.  Remotely  operating  a  station  is  now  becoming  popular  too.  This  means  that  even  though  you  may  be  thousands  of  miles  away  from  your  Amateur  Radio  Station,  using  a  fast  Internet  connection  to  it,  you  can  still  operate  it  from  many  places  around  the  World. You  may  be  in  Texas,  U.S.A., for  example,  but  your  Radio  Station  may  be  in  England.  With  an  adequate  Internet  connection  between  the  two,  you  can  control  your  Station  remotely,  even  though  you  may  be  thousands  of  miles  away  from  it.  Such  is  the  power  of  the  Internet.  ie.  your  transmitted  signal  emanates  from  England.  A  similar  front  panel  to Your  Radio  is  seen  on  Your  computer  screen  and  this  enables  You  to  control  various  functions  which  are  within  Your  Remotely  Operated  Radio.  An  Amateur  Radio  company,  'RemoteHamRadio,'  which  requires  a  fee,  enables  licensed  Amateurs  to  operate  their  excellent  Radio  Systems  Remotely.



  'Amateur Radio. No Limit.'  8m. 


Pictures  can  be  sent  via  Radio  using  Slow  Scan  Television  (SSTV).  Ham  Radio  signals  are  able  to  be  sent  to  the  Moon  and  reflected  back  from  its  surface  to  Earth  so  that  Operators  on  the  other  side  of  the  Earth  are  able  to  receive  the  weak  reflected  signals.  This  is  known  as  'Moon  Bounce,'  usually  requiring  large  antenna  systems.  Many  Amateur  Radio  Satellites  made  by  Amateurs  are  in  Earth  orbit.  These  'Birds'  receive  Amateur  Signals  transmitted  to  them  and  retransmit  the  Signals  back  to  Earth  so  that  the  Signals  are  able  to  travel  further  around  the  World.  As  mentioned,  an  Amateur  Radio  Station  is  located  on  board  the  International  Space  Station  and  contacts  from  there  are  often  made  to  classes  of  School  Children  on  Earth.