VK5SW's  Remote  Radio  Setup

  --<=====================><-->    -- 

                 Control  End                               Internet  connection                                                              Radio  End                                     

The  Internet  has  changed  our  lives.  It  has  definitely  impacted  the  hobby  of  Amateur  Radio.  Remote  operating  is  possible  nowadays  because  of  computers  being  connected  together  via  the  Internet.  One  such  online  computer  connected  to  a  Ham  radio  transceiver  is  known  as  the  ' host '  computer,  while  another  online  computer,  usually  some  distance  away  is  called  the  ' remote '  computer.  Suitable  software  is  installed  in  both  computers.  Since  this  remote  computer  is  able  to  communicate  with  the  host  computer  via  the  Internet,  it  is  able  to  control  and  operate  the  radio  which  is  connected  to  the  host.  The  system  I  use  here  is  called  'Remoterig'.  This  Swedish  company  uses  a  Remoterig  'black  box'  as  the  'dedicated  computer.'  One  at  the  Control  end  and  the  other  at  the  Radio  end.  Various  configurations  are  able  to  be  employed  so  that  you  can  operate  remotely.


This  image  shows  the  Remoterig  'Control  and  Radio  black  boxes.'

Information  about  the  Remoterig  system  can  be  found  at  Remoterig.com

At  the  control  end,  in  my  case,  I  use  CW  and  also  a  computer  running  Ham  Radio  Deluxe  on  the  digital  modes.  (By  the  way,  when  running  HRD  and  Signalink  USB  for  the  digital  modes,  Signalink  USB  is  connected  to  Remoterig  at  the  Control  end.)  This  computer  is  connected  to  the   Remoterig  module  which  is  connected  via  the  Internet  to  the  other  Remoterig  module  at  the  radio  end.  Of  course,  the  Remoterig  at  the  radio  end  is  connected  to  the  Ham  Radio  transceiver.  The  Remoterig  software  needs  to  be  configured  to  suit  your  system  of  operation.  This  is  done  via  a  computer  Internet  interface.  The  Internet  connection  at  the  radio  end  at  our  Getaway  property  in  the  Australian  Bush  is  a  wireless  3G  connection.  External  Internet  (mobile  phone)  antennas  are  needed  here  to  receive  the  signals  from  the  nearest  town,  ten  kilometres  away.  The  Internet  connection  at  the  Control  end  here  at  home  is  ADSL2  via  the  telephone  landline.  The  distance  between  the  control  and  radio  locations  is  about  150  kilometres  but  the  distance  doesn't  really  matter.  The  location  of  the  property  at  the  radio  end  is  fairly  isolated  so  the  background  noise  level  on  the  radio  is  strength  zero.  Since  the  radio  end  is  unattended,  an  SMS  Relay  switch  is  used  to  turn  on  and  off  the  radio  when  I'm  at  home,  150  klms  away.  I  have  the  switch  and  wi-fi  modem  connected  to  a  12  volt  battery  all  the  time.  The  radio  draws  around  3  amps  on  receive,  so  the  SMS  switch  is  used  to  turn  on  both  the  radio  and  Remoterig  when  operating  and  then  afterwards,  switch  them  off  again.  This  particular  SMS  switch  has  4  separate  switches.  By  using  your  'smart'  mobile  phone,  the  SMS  switch  is  turned  on  or  off  when  you  send  the  appropriate  SMS  message  to  the  number  of  the  Sim  card  within  the  switch.  An  SMS  message  is  then  sent  back  to  you,  after  you  have  sent  the  SMS,  to  let  you  know  that  the  relay  switch  has  been  turned  on  or  off,  as  the  case  may  be.  For  information  about  this  particular  SMS  Relay  switch  which  has  proven  to  be  reliable  -  for  me  at  least,  click  here.  It  is  made  in  Germany.

With  most  modern  radios,  within  the  menu  settings,  you  can  find  the  'Total  On  Time'  or  'TOT'.  For  remote  operating,  I  understand  that  this  should  be  set  to  3  minutes.  This  is  a  safety  feature  for  remote  operating  (eg.  in  the  event  of  losing  Internet  connection)  whereby  the  transmitter  having  been  turned  on  for  3  minutes  will  automatically  switch  off  -  from  transmit  to  receive. 

The  following  images  give  you  some  idea  of  my  remote  radio  setup.

This  configuration  which  I  use  is  only  one  of  those  available.


The  Control  End



Operating  Remote  from  the  home  Qth.  (Control  End)


The  Radio  End

150  klms  away

The  location  of  the  Ham  Radio  station  in  the  South  Australian  Bush.



The  wireless  Internet  antenna                                                   The  SMS  switch  external  antenna

(You  could  probably  use  a  single  antenna  with  a  'splitter.')


The  blue  SMS  switch  is  shown  to  the  left  of  the  radio,  an  Icom  IC-7600.  The  Remoterig  and  wi-fi  Internet  modem  can

be  seen  in  the  foreground.  These  components  are  powered  by  a  large  12  volt  battery  which  is  charged  by  a  solar  panel.


March 2014.  It  gets  very  hot  here  in  the  summer  so  I  have  elevated  the  SMS  switch  and  the  Wifi  modem

to  improve  air  circulation  around  them. They  can  be  seen  on  the  left.  The  radios  are  the  IC-7600  and  FT-897.



I  approached  the  setting  up  of  the  Remoterig  system  in  a  leisurely  fashion.  I  tend  to  do  things  in  a  hurry  and  I  know  what  it's  like  to  put  pressure  on  yourself  to  finish  something  and  then  when  things  don't  work  out,  you  feel  frustrated.  Firstly,  I  printed  off  the  instruction  manual.  There  are  over  200  pages.  I  read  the  manual  over  a  long  period  of  time  and  only  did  the  work  when  I  felt  inclined.  I  kept  coming  back  to  it  after  reading  more  of  the  manual.

In  my  case,  since  we  have  a  wireless  3G  connection  at  the  radio  end,  the  quality  of  the  connection  is  dependent  on  Internet  traffic.  I  have  found  that  the  3G  connection  is  not  that  reliable  during  weekends  and  public  holidays.  Even  so,  connection  permitting,  I  am  now  able  to  get  on  the  air  when  ever  I  want  to,  even  if  my  Ham  Radio  station  is  150  klms  away.  Thanks  to  the  global  reach  of  the  Internet,  remote  stations  like  this  can  be  operated  from  just  about  anywhere  in  the  world.

I  would  like  to  say  that  I  am  no  expert  with  this  mode  of  operating.  Like  most,  I  have  learnt  from  trial  and  error.  Having  the  control  end  and  radio  end  far  apart,  means  that  I  have  had  to  travel  long  distances  when  time  allowed  to  correct  this  system  when  there  were  problems.  After  about  12  months,  I  felt  comfortable  with  the  way  the  system  was  working  even  though  I  initially  had  things  working  ok  after  a  couple  of  months.  I  found  that  small  problems  would  surface  which  I  could  not  correct  until  I  could  get  to  the  radio  location.  The  problems  were  not  always  with  the  system  as  such  but  also  with  things  like  the  Internet  antenna  cable  or  the  power  to  the  wi-fi  modem  for  example.

Power  Line  Interference  at  my  home  Qth  is  often  strength  nine  but  the  background  noise  level  on  the  remote  radio  is  strength  zero.  For  me,  this  is  one  of  the  greatest  benefits  of  remote  operating.  There  is  plenty  of  room  for  antennas  at  the  radio  location  too.  If  you  have  any  comments  or  queries,  feel  free  to  send  me  an  email.  If  you  would  like  to  set  up  a  remote  Ham  Radio  station,  I  recommend  that  you  purchase  a  copy  of  the  ARRL's  'Remote Operating for Amateur Radio'


For  more  information  and  if  you  would  like  to  see  my  other  remotely  operated  radio,  an  FT-897,  click here.



Remote  operating  from  just  about  any  where  in  the  world.

Large Visitor Globe





VK5SW      Homepage





Feel  free  to  rate  this  page.


Rate this site
The DXZone.com

(with 10 = top)